Raptorsi bez lijeka za LeBrona, Šarić spasio Sixerse

Po četiri utakmice odigrane su u polufinalnim konferencijskim duelima doigravanja u NBA ligi. LeBron James je još jednom sam uništio protivnike, a nova žrtva bili su Toronto Raptorsi koji su ispraćeni s 4-0. Cavsi su tako prva momčad koja je izborila konferencijsko finale gdje će čekati pobjednika serije između Boston Celticsa i Philadephia 76ersa za koje nastupa hrvatski reprezentativac Dario Šarić.

Ovog puta ćemo krenuti sa Zapada gdje su prve četiri utakmice odigrane dan ranije.

Houston Rockets – Utah Jazz 3-1

Nakon jednog “breaka” kod Rocketsa, strasti su se ipak primirile. Ricky Rubio strašno je puno nedostajao Jazzerima koji ipak u obrambenom segmentu bez Španjolca nisu ista momčad. James Harden i Chris Paul jednostavno previše imaju ideja u svome repertoaru da bi bili zaustavljeni.

Rocketsi su uzeli dvije utakmice u Salt Lake Cityju pa se pjevajući vraćaju kući jer pred svojom publikom mogu osigurati finale Zapada nakon dugo godina. Zanimljivo, obje momčadi nisu tako daleko dogurale još od Jordanove ere.

Golden State Warriors – New Orleans Pelicans 3-1

Nakon što su kod kuće u prve dvije partije bili uvjerljivi, Warriorsi su naišli na “prvi zid” Pelicansa. Rajon Rondo je maestralno dirigirao, dok je Anthony Davis odrađivao kvalitetan “scorerski” posao i to je bilo dovoljno za smanjenje vodstvo. No, kako to s prvacima obično biva, u sljedećoj utakmici su uzvratili udarac. Kada ih razljutite, Warriorsi su najjači i najneugodniji mogući protivnik.

Draymond Green je pozivao svoje suigrače na veću dozu agresivnosti, posebice u obrani, i to su u konačnici i dobili. Petorka Warriorsa je u svakom trenutku bila bolja od prve petorke Pelicansa te su svi igrači bili valorizacijski gotovo savršeni, svi redom od Curryja, Duranta, Thompsona, Greena i Iguodale.. Warriorsi tako imaju, kao i Rocketsi, priliku da pred svojom publikom osiguraju prolazak u finale zapadne konferencije.

Toronto Raptors – Cleveland Cavaliers 0-4

LeBron James. Što više reći od toga nakon što su Cavsi na krilima Kralja pomeli “prvu” momčad Istoka. Obrana Raptorsa jednostavno nije imala rješenje za Jamesa, a glavna napadačka uzdanica DeRozan je jednostavno nestao s pozornice. Pomalo iznenađujuće lagano su Cavsi došli do finala, naročito ako se uzme u obzir mučenje i teško izboreni prolaz prve runde protiv Indiana Pacersa.

Boston Celtics – Philadelphia 76ers 3-1

Nakon što su Celticsi šokirali Sixerse u trećoj utakmici, momčad Bretta Browna je sinoć ipak stigla do domaće, prve, pobjede u seriji. Dario Šarić i T.J. McConnell bili su prevaga i dodatna dimenzija koja je spasila Sixerse od metle. Joel Embiid i Ben Simmons odradili su solidne utakmice ostvarivši double-double učinke, ali Šarić s 25 poena i osam skokova bio je najefikasniji igrač na utakmici, dok je omaleni McConnell ostvario učinak karijere s 19 postignutih poena. Serija seli natrag u Boston, a svaka sljedeća utakmica za Sixerse je “win or go home”.