NBA Zapad: Sudar titana

Nakon najave istočne konferencije, došlo je vrijeme da se pozabavimo jakim Zapadom. NBA liga je odavno samo veliki biznis, tvornica novca. Ponajbolji igrač današnjice kao da “ide na mlin” upravi lige sa svojim odlukama o promjeni destinacije. LeBron James u Lakersima = show na velikom tržištu (Los Angeles).

LeBron je dodatno zakuhao konkurenciju na Zapadu te je oko sebe okupio “ekipu otpadnika” uz par talentiranih mladića. JaVale McGee, Lance Stephenson, Rajon Rondo su garancija zabave, a ako se stvari poslože možda i dobre košarke. Kyle Kuzma i Brandon Ingram napokon imaju pravog mentora, a u konkurenciji je i naš Ivica Zubac koji će vjerojatno više vremena provesti nastupajući u razvojnoj ligi.

Favoriti su i dalje isti, Golden State Warriorsi koji su se pobrinuli da ne bude “dosadno” pa su uspjeli za minimalac dovesti ozlijeđenog superstara, DeMarcusa Cousinsa. Sve manje od 60 pobjeda u sezoni i finale zapada bi bilo veliko iznenađenje. Velike rošade napravili su i Houston Rocketsi koji su “razbucali” pola obrane, a upravo ih je obrana dovela do okršaja s Golden Stateom. Stigao je Carmelo Anthony za kojeg se očekuje da bude X-faktor. Od glavnih, prošlogodišnjih, izazivača valja spomenuti i Jazzere.

Igre Donovana Mitchella i suradnja s Rudyjem Gobertom ključ su igre Jazza te se prema tome temelji njihov iskorak u doigravanju. Portland i Damian Lillard dugo vremena očekuju nešto više od prve runde playoffa te je teško očekivati neko veće iznenađenje.

Oklahoma se “riješila” Anthonyja, a Georgeu i Westbrooku se pridružio Dennis Schroder. Početak za Thunder nije bajan (0-3 početak sezone) te slijedi uigravanje momčadi.

Pitanje za sljedeće ljeto jest svakako Anthony Davis koji je nedavno potpisao ugovor s istim menadžerom koji zastupa LeBrona Jamesa. Upravo Davis na kraju sezone može birati novu destinaciju, a Lakersi će imati dovoljno prostora za ponajboljeg visokog igrača lige.

Davisovi Pelicansi su dobro krenuli, kao i Jokićev Denver koji bi ponovno trebao biti jedna od “graničnih” momčadi na diobi osmog mjesta. San Antonio i Memphis očekuje period promjena pa bi doigravanje bilo vrlo kvalitetan rezultat. Timberwolvesi puno “ovise” o Jimmyju Butleru koji želi otići. No, preporod Derricka Rosea bi mogao biti “bingo” za momčad iz ledene Minnesote.

Phoenix Sunsi su dobili novog trenera i prvi pick drafta. Deandre Ayton je u predsezoni pokazao neke dobre stvari, a prva sezona je više usmjerena na prilagodbu jer se radi o velikom zalogu za budućnost. Dragana Bendera ne očekuje previše minuta s obzirom na dolazak veterana Ryana Andersona.

Isto vrijedi i za Luku Dončića koji polako pokazuje da mu je mjesto u NBA ligi. Dobra stvar je i da se Dirk Nowitzki nije još odlučio za umirovljenje pa će mladi Slovenac imati kvalitetnog mentora u liku i djelu najboljeg europskog igrača u povijesti lige.

Ekipe poput Clippersa i Kingsa čekaju kraj sezone i tržište slobodnih igrača gdje će na ljeto biti dostupna nekolicina kvalitetnih imena.

Prvaci su ponovno favoriti. Upitno je jedino mogu li zadržati konstantnost s obzirom na činjenicu da je velika vjerojatnost da je ovo posljednja sezona u kojoj će Kerrova družina biti na okupu.

Dolaskom Jamesa konkurencija je postala jača. Doigravanje će biti teže za izboriti, ali na vrhu nekako ostaje dojam da su Warriorsi, ako budu zdravi, i dalje za jedno koplje ispred svih.