NBA Istok: Život poslije LeBrona

Krenuo je NBA cirkus. dVeć je toliko toga opjevano oko LeBronovog odlaska na zapadnu obalu, odnosno Los Angeles Lakerse, da se tu nema što dodatno za zaključiti. Momčadi na Istoku su i više nego sretne s takvim ishodom jer sada je put do finala puno jednostavniji.

Kada mačke nema, miševi kolo vode….

Mačka broj jedan su definitivno Boston Celticsi. Stevensov stroj je prošle godine ispao u finalu Istoka upravo od LeBrona, a sada bi put trebao biti lakši. Posebno ako se uzme u obzir da bi roster za doigravanje trebao biti kompletniji. Lanjske teže ozljede Kyriea Irvinga i Gordona Haywarda poslužile su Stevensu za afirmaciju „vrtića“ – Tatuma, Browna i Roziera. Ako zdravlje posluži Zelene, sve manje od barem finala Istoka bi bilo iznenađenje.

Glavni izazivač Celticsima su Toronto Raptorsi. Starosjedioc DeRozan je zamijenjen Kawhijem Leonardom koji će, iako nezadovoljan, ostati minimalno godinu dana u Kanadi pa bi Toronto napokon mogao napraviti iskorak u doigravanju.

Philadelphia 76ersi su godinu dana pametniji. Joel Embiid i Ben Simmons su uz našeg Darija Šarića glavne uzdanice Bretta Browna. Sixersi su i dobili malo na dubini rostera, ali možda i pametnija raspodjela uloga i minuta bi mogla dati nešto bolji rezultat.

Giannis Antetokounmpo. Milwaukee Bucksi su izgradili momčad oko The Greek Freaka, stigao je kvalitetan trener te je dobrim manevriranjem na tržištu i pojačana klupa. Bucksi su jedna od momčadi od koje se očekuje najveći napredak. Isto vrijedi i za Bogdanovićeve Pacerse. Victor Oladipo ima sve karakteristike pravog vođe, a ne treba zaboraviti ni kako je Indiana lani namučila Jamesove Cavse u doigravanju.

Od ostalih ekipa do doigravanja bi trebali stići Washington Wizardsi, Miami Heat i eventualno Charlotte Hornetsi. Johna Walla očekuje sezona odluke u kojoj napokon mora s pobjedama ušutkati sve kritičare ili će morati promijeniti sredinu. Miami ima dobar spoj mladosti i iskustva pa bi mjesto u playoffu i minimalno prva runda trebala biti zagarantirana uz posljednji ples Dwaynea Wadea.

Kembu Walkera očekuje slično pitanje kao i Johna Walla, a slabljenjem Cavsa bi Hornetsi mogli do dugo iščekivanog doigravanja. Momčadi poput Brooklyna, Detroita, Orlanda i Chicaga su krenule nekim drugim smjerom i trenutno je u plan proces „rebuildinga“ No, koliko će u toj namjeri uspjeti

Cavse je napustio James, ali dobar dio lanjske momčadi je ostao na okupu pa bi mogli u akciji više vidjeti našeg Antu Žižića. Cleveland je možda izabrao pravi put. Na draftu je izabran Collin Sexton i sada ima pravu priliku za igrački razvoj bez rezultatskog imperativa.

Trae Young je zasigurno jedan od najzanimljivijih rookieja nove draft generacije. Atlanta Hawksi imaju dobar plan za razvoj „Curryja mlađeg“, a mladi šuter će, barem na godinu dana, imati i dobrog mentora u Vinceu Carteru. Na kraju ćemo spomenuti i franšizu koja je ujedno i najveće tržište, New York Knickse. Mario Hezonja se odlučio pridružiti Knicksima te ga očekuje sezona afirmacije u kojoj će morati potvrditi da mu je mjesto u najjačoj ligi svijeta. Knicksi nemaju velika očekivanja pa bi sve više od 35 pobjeda bilo iznenađenje.

Istok je odlaskom Kralja izgubio na kvaliteti, ali borba za vrh je postala žustrija te se puno više izazivača sada nada velikom finalu.